A&P International

Un alto en el camino

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Se dice que la parte más difícil de cualquier viaje o proyecto es el comienzo. Y esta es una gran afirmación, sin lugar a duda. Sin embargo, esto no ocurre en enero, cuando nos trazamos metas para el nuevo año. Y es que solemos empezar con un entusiasmo desbordado y una gran motivación que, con frecuencia, se van disipando con el pasar de los meses, hasta llegar a un punto en el que simplemente nos  conformamos con una pequeña victoria o nos desilusionamos y dejamos a medio camino lo que habíamos iniciado. Tristemente, esto nos lleva a caer en un círculo vicioso que nos impide avanzar y desarrollar nuestro enorme potencial y nuestros dones, llenándonos de conformismo, desconfianza y frustración. 

Ahora bien, ¿por qué escribir una nota sobre algo tan lejano como los propósitos  de enero estando ya a mediados de julio? Bien, porque ya llevamos medio año recorrido y valdría la pena hacer un alto en el camino para revisar nuestro progreso, o la falta de este. ¡Pues no olvidemos que aún tenemos medio año por delante!  Por lo tanto, ¿De qué nos sirve caer en la frustración por las metas fallidas o dormirnos en los laureles con los logros obtenidos? ¿No sería mejor reflexionar acerca de los errores y asumirlos no como fracasos, sino como escalones de aprendizaje hacia el éxito? ¿No sería más inteligente seguir haciendo lo que nos ha funcionado y perfeccionarlo cada vez más, en lugar de sentirnos conformes con las pequeñas victorias que hemos logrado y quedarnos estancados en ellas?

Es cierto que la vida no va en línea recta y que no todo lo que tenemos planeado se puede llevar a cabo en el momento deseado. La cotidianidad nos lanza golpes inesperados, inevitables, y muchas veces complejos que, a menudo, nos desorientan haciéndonos perder el rumbo. Una enfermedad, una crisis de pareja, un despido laboral, etc., son eventos que obviamente requieren nuestra mayor atención. Y si bien es imperativo que intentemos hacer todo lo que esté en nuestras manos para mantenernos en pie, no deberíamos olvidar nuestros propósitos, pues si decidimos emprenderlos en primer lugar, lo hicimos con un fin claro, que es el de darle un mayor sentido a nuestras vidas.

Desde luego que no es fácil mantenernos enfocados ni sentirnos motivados todo el tiempo, pero tener ese sentido de propósito nos da fuerzas para seguir adelante, incluso en los momentos más difíciles, ya que por más desvíos o pausas que a veces nos veamos obligados a tomar, siempre tendremos claro un norte, así la vida nos lleve por otro camino.

Dicho esto, y teniendo en mente que nunca estaremos exentos de eventos extraordinarios, lograr mantenernos encarrilados hacia nuestros propósitos depende de nuestra mentalidad, nuestra actitud y nuestra disciplina, así sea dando pequeños pasos. Y es aquí donde radica la gran diferencia entre aquellos que logran el éxito y quienes se quedan esperando a que les llegue por casualidad.

En relación con los propósitos y con nuestra disposición hacia ellos, el Dr. Jordan Peterson habla del pasaje de Mateo 7: 7-8:

“Pidan, y se les dará; busquen, y encontrarán; llamen, y se les abrirá.  Porque todo el que pide, recibe; el que busca, encuentra; y al que llama, se le abre”.

En su enfoque sobre este pasaje, Peterson nos insta a tomar acción, a reorientarnos hacia nuestros propósitos y a que todas nuestras acciones se encaminen hacia aquello que deseamos de todo corazón, pues las cosas no ocurren si nosotros no hacemos el trabajo que nos corresponde para llegar a esos fines deseados.

Aún estamos a tiempo de retomar aquello que dejamos por la mitad o de continuar cosechando logros que nos acerquen a nuestros propósitos. Lo importante es perseverar y lograr incorporar en nuestras vidas acciones idóneas de manera sostenible. Dicho esto, y ojalá con una nueva visión que nos impulse, resulta bastante oportuno recordar aquel viejo adagio latinoamericano que reza:

“A Dios rogando y con el mazo dando”.

Juan Pablo Benítez Quintero
Translation Services Coordinator

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Women’s M____: it’s not a Month; it’s a Mindset

women's month

What would the world look like without women’s tenacity and unique abilities? It would be even more chaotic and conflicting than it already is.  

March 8 was International Women’s Day and the month of March is recognized as Women’s History (Appreciation) Month. Although there was a lot of talk about this topic, the truth is that they deserve more than just one special-day-a-year or even a month to celebrate the accomplishments, perseverance and nature of women. Because, sometimes, all the nice things that are done or said on that special occasion are not in sync with everyday life as much as they should. 

We purposefully post this article in the middle of April to show that International Women’s History (Appreciation) M_____ is not a month, yet a mindset. And it is a mindset that should last all year long!

mindset of women

The first thing that must be done to celebrate women with dignity is to make them feel safe and protected, assuring them that they have someone to turn to when their rights are violated. Day after day we see many cases of disrespect, inequality and abuse that, although may achieve a certain level of media coverage and generate indignation, end up going unpunished, leading to an almost endless cycle.  

Women must have the same opportunities as men do, and they cannot be discriminated for due to their human nature: the unique and beautiful gift of giving birth. If we think about it, women have that incredible ability of being capable to perfectly balance and master their family and professional life… way more than men! After all, they are innate managers, educators, leaders, nurses, storytellers… 

The third thing is that our education system teaches children that people are equally talented, regardless of their gender, and that they deserve the same rights and opportunities at a personal and professional level. And yes, there have been positive outcomes, but women are still struggling to succeed in some fields, especially in male-dominated industries. 

Therefore, it is worth reviewing some key points to make sure that all the progress society has made won’t lose momentum, particularly within the complex corporate world.  

Hereinafter, we summarize the 8 major challenges women face in business, according to Forbes.

1. Limited Funding: Women businesses are among the leading ventures that lack financial support. It is common for women to be denied loans because of gender and cultural biases—many institutions tend to fund male-owned businesses. At A&P, we have partnered with a non-profit organization that can help women owned businesses get access to capital easier and faster. Learn more.

2. Balancing Responsibilities: Many women are not just entrepreneurs or career people—they have families, spouses, and other responsibilities. Demands from personal and professional commitments can pressure a woman to abandon either her business or family. Although men also have these other responsibilities, it has become clear that in most instances women will prioritize their family, while men prioritize their jobs. 

3. Fear of Failure: Fear of the known and the unknown is a major issue for women. They dread failing, especially if the people surrounding them were skeptical of their capability in business. This fear is toxic and perilous, because women may end up operating from a place of fear instead of confidence.  However, when women are fired and driven with confidence, there is nothing that can keep them from reaching their dreams.

4. Inadequate Support System: Women tend to face the greatest challenges in getting support, from lacking the relevant connections, needing financial access, or emotional support. Business coaching has helped business grow despite inadequate support from peers and community initiatives. Coaching focuses on the needs of that one individual rather than an initiative that keeps compliance.

5. Gender Inequality: In many industries, women have to work harder than men to reach certain leadership positions and aspirations, while facing stigma and discrimination. Although laws and policies have been put in place to create a favorable business environment for everyone, the reality is that not all efforts and initiatives are working in alignment to create a culture of equality across Corporate America.

6. Limited Knowledge: Empowering a woman with knowledge is just the beginning of a long journey to business success. Unfortunately, women’s access to this information and emerging knowledge has been and in many areas continue to be limited.  This is why we must work together to provide the necessary education and business best practices for women to have what they need to succeed.

7. Unfavorable Business Environment: Among the challenges that women experience are less-established business networks, and social and traditional constraints that restrict women’s participation in business. In some countries, women may be required to have a male partner that will handle deals, negotiations, and be the public face of the business.  Fortunately, there are more and more opportunities for women in business to connect, learn and grow their 100% women-owned business.

8. Timidity: Women who strive and succeed are often shy about sharing their accomplishments. They are afraid of being labeled as proud or boastful people when they should have people who will celebrate them and lift them up for the hard work they put in to reach their goals.

In conclusion, celebrating women means assuring them that they can feel at ease and fulfill their dreams; that there is justice and opportunities for them; and, that they are supported and respected. This is not just a month long “initiative”, but must be a mindset for all people. We are all people with something to give. We should have access to the tools and resources to make the most out of our gifts. And our accomplishments should be celebrated always, together. Not separated, yet united.

Celebrate Women All Year Round. It is a Mindset!

Source:

8 Major Challenges Women Face In Business by Marguerita Cheng CLICK HERE

Juan Pablo Benítez Quintero
Translation Services Coordinator

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Comenzar de nuevo: ¡un llamado a la acción!

un llamado a la acción

Todo el tiempo estamos oyendo que vivimos en una época llena de incertidumbre. Pero, en realidad, esto no es algo nuevo. De hecho, esa es una de las únicas certezas que nos ha demostrado la historia de la humanidad: la incertidumbre constante. ¿Por qué? Porque el mundo no se detiene; simplemente sigue su curso natural, mezclando épocas prósperas con eventos catastróficos e inesperados que nos ponen en jaque.  

Sí, el mundo, por más hermoso que sea, es un lugar difícil, eso ya lo sabemos, y los medios de comunicación refuerzan a diario esa idea con información desalentadora, que fácilmente puede contagiarnos de negativismo y llevarnos a creer que no es posible construir un mejor mañana. Sin embargo, y a pesar de las circunstancias y de sí mismo, la historia también nos ha demostrado que el hombre puede salir airoso de los reveses utilizando su ingenio, las herramientas que tiene a su disposición y su instinto de supervivencia.  

Somos una creación magnífica de Dios y, afortunadamente, Él nos da la oportunidad de comenzar de nuevo cada día, perdonando nuestras faltas y llevándonos a aprender de los errores del pasado, sin la necesidad de quedarnos estancados en él. Es por eso que, al comenzar un nuevo año, vale la pena reflexionar por un momento en lo que significa tener la oportunidad de contar con una nueva página en blanco en nuestras vidas, para asumir una actitud distinta, para preguntarnos ¿por qué seguir permitiendo que la materia prima de nuestros pensamientos sea el bombardeo de desesperanza que nos inunda a diario?  

¿Por qué no ser sensatos y pensar qué podemos hacer, en la medida de nuestras posibilidades, para llevar una vida más amable y hacérsela más amable a los demás? Es bien sabido que no tenemos un control absoluto sobre los eventos que ocurren a nuestro alrededor, pero tenemos el control sobre la forma en que respondemos ante ellos. Con esto en mente, es imperativo no quedarnos cruzados de brazos, lamentándonos por el pasado, y entrar en acción dando pequeños pasos que poco a poco generen un impulso que le aporte un bien a nuestra sociedad. Podemos empezar por perdonarnos a sí mismos y a los demás, por resolver nuestras diferencias y por poner nuestras habilidades al servicio de un bien común que, en últimas, tenga un efecto dominó que beneficie de igual forma a los menos favorecidos y a las generaciones venideras. 

Gran parte del cambio está en nosotros, en nuestra actitud.

Muchos de los personajes más significativos, de los inventos más grandes, de los movimientos más importantes y de las obras de arte más sublimes de la historia han surgido en los momentos más oscuros de esta.

Este es nuestro momento de brillar, de demostrar de qué estamos hechos y de empezar a proyectarnos al futuro mejorando lo único que tenemos a la mano: EL PRESENTE.  

Juan Pablo Benítez Quintero
Translation Services Coordinator

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The Symphony of Diversity

symphony of diversity

A symphony orchestra consists of several instruments with unique shapes, colors, and sounds. Each instrument has been carefully crafted and designed with a specific purpose – to make sound. These instruments are divided into four main families: Strings (violin, viola, cello, and double bass); Woodwinds (flute, oboe, clarinet, and bassoon); Brass (horn, trumpet, trombone, and tuba); and Percussion (timpani, snare drum, bass drum, cymbals, triangle).

When creating a piece of music, the composer must have an expert knowledge of all the characteristics, qualities, possibilities, and limitations of each instrument. He or she must individually assign them their role within the developing masterpiece, and then, piece them together by carefully uniting their differences so that they do not clash with each other yet grow together to achieve a coherent harmony that translates into a sublime work of art.

symphony

This is also our case as human beings. We were individually designed and crafted by God, the composer, to fulfill a purpose in this world – an individual purpose; a purpose that will also echo for eternity. He knows us better than anybody else. He knows our strengths, as well as our weaknesses, and that is why we were created in such a diverse way: to complement each other and work harmoniously to attain a common good.

Although an instrument in an orchestra may have a particular role and a specific sound, it is the beautiful mix between them all and their differences that turns one instrument’s sound into a legendary symphony.

So, as 2022 begins -with the typical uncertainty and challenges of a new year- we have a blank sheet to write and play together a beautiful symphony, one that resonates in all fields of society.

To do that, we must tune up our lives, reflect on our flaws, forgive ourselves and others, learn from the mistakes of the past, and work together with a fresh attitude in which our differences become the chords that keep us together and not the dissonances that break our bond as human beings.

BE PART OF THE SYMPHONY OF DIVERSITY; THE SYMPHONY OF LIFE.

 

Juan Pablo Benítez Quintero
Translation Services Coordinator

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